La importancia de determinar la causa de un accidente cerebrovascular

Por: Dra. María Aguilar, Neurología de Mayo Clinic en Scottsdale, Arizona

Los médicos generalmente logran identificar la causa de un accidente cerebrovascular, aunque no siempre. Sin embargo, antes de determinar que es imposible descubrir la causa de un accidente cerebrovascular, su víctima debe someterse a una evaluación detallada y exhaustiva para investigar todas las posibles causas. Eso es particularmente importante en adultos jóvenes.

El accidente cerebrovascular ocurre cuando la provisión sanguínea hacia una parte del cerebro se interrumpe o disminuye significativamente, lo que priva al tejido cerebral de oxígeno y nutrientes y ocasiona la muerte de las células. Existen dos tipos básicos de accidente cerebrovascular: el isquémico y el hemorrágico.

El más común es el accidente cerebrovascular isquémico, el cual se produce como resultado de coágulos en los vasos sanguíneos del cerebro. Los coágulos pueden formarse en otra parte del cuerpo y desplazarse hasta el cerebro o bien, puede pueden deberse al estrechamiento de las arterias en el cerebro que repentinamente se coagulan y detienen el riego sanguíneo. El otro tipo de accidente cerebrovascular, el hemorrágico, es mucho menos común, aunque no menos grave, y es producto de un sangrado en o alrededor del cerebro.

Al investigar la causa subyacente de un accidente cerebrovascular, los médicos toman en consideración varios puntos. Entre los factores que pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular están ciertos aspectos del estilo de vida, tal como si la persona se mantiene físicamente inactiva, es gorda u obesa, consume mucho alcohol o fuma.

Las enfermedades también pueden desempeñar una función en el aumento del riesgo para accidente cerebrovascular. La presión arterial alta, el colesterol alto, la diabetes, un trastorno del sueño conocido como apnea crónica del sueño y las enfermedades cardiovasculares (tal como la insuficiencia cardíaca y el ritmo cardíaco anormal) pueden ser factores que contribuyen al desarrollo de un accidente cerebrovascular.

La evaluación posterior al accidente cerebrovascular debe incluir aquellos análisis que permiten identificar la presencia de enfermedades que son causas comunes para los mismos. Esos análisis pueden incluir una tomografía computarizada o una exploración por imágenes de resonancia magnética del cerebro, exámenes por imágenes del corazón y varios análisis de sangre.

En el caso de alguien que no ha cumplido 50 años, hay varias otras afecciones que pueden llevar a un accidente cerebrovascular y que son raras en las personas mayores, tales como ciertos trastornos autoinmunitarios, estados de hipercoagulación y trastornos metabólicos. La evaluación posterior al accidente cerebrovascular de una persona joven debe también incluir una minuciosa valoración de esas afecciones.

Cuando los exámenes realizados no revelen la causa del accidente cerebrovascular, es prudente que el siguiente paso sea hacer una cita con un especialista en accidentes cerebrovasculares. Si después de más evaluaciones con un especialista no se pudiera identificar la fuente del accidente cerebrovascular, entonces sería razonable asumir que no se encontrará la causa. En ese caso, al accidente cerebrovascular se le llama “criptogénico” y no se prosigue con más evaluaciones. Alrededor de 30% de los accidentes cerebrovasculares son de esa categoría.

Aunque no se identifique una causa específica, es importante tomar medidas precautorias para reducir el riesgo de sufrir otro accidente cerebrovascular, entre ellas, hacer ejercicio con regularidad, mantener un peso saludable, no fumar, beber solo cantidades moderadas de alcohol, mantener bajo control algunas enfermedades crónicas (como la diabetes) y mantener la presión arterial y el colesterol en niveles sanos.

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